Überschalltransport

Ein Überschalltransporter ist ein ziviles Überschallflugzeug, mit dem Fluggäste mit einer höheren Geschwindigkeit als der Schallgeschwindigkeit befördert werden können. Bisher waren Concorde und der Tupolev Tu-144 die einzigen SST, die regelmäßig eingesetzt wurden. Der letzte Passagierflug der Tu-144 war im Juni 1978 und wurde zuletzt 1999 von der NASA geflogen. Der letzte kommerzielle Flug von Concorde fand im Oktober 2003 statt. Überschallflugzeuge waren Gegenstand zahlreicher aktueller und laufender Designstudien. Nachteile und Designherausforderungen sind eine übermäßige Geräuschentwicklung (beim Start und aufgrund von Überschallknallen während des Flugs), hohe Entwicklungskosten, teure Baumaterialien, hoher Kraftstoffverbrauch und erhöhte Kosten pro Sitzplatz gegenüber Unterschallflugzeugen. Trotz dieser Herausforderungen sollte Concorde profitabel arbeiten, obwohl dies auf die Abschreibung aller Entwicklungs- und Baukosten sowie auf die Zahlungsbereitschaft der Passagiere zurückzuführen war.

In den 1950er Jahren schien ein Überschalltransport aus technischer Sicht möglich, aber es war nicht klar, ob er wirtschaftlich machbar war. Der Auftrieb wird mit verschiedenen Mitteln bei Überschallgeschwindigkeit erzeugt, und diese Methoden sind erheblich weniger effizient als Unterschallmethoden. Die ernsthaften Arbeiten an Überschalltransportkonzepten begannen Mitte der 1950er Jahre, als die erste Generation von Überschallkampfflugzeugen in Dienst gestellt wurde. In den frühen 1960er Jahren erklärten verschiedene Führungskräfte von US-amerikanischen Luft- und Raumfahrtunternehmen der US-amerikanischen Öffentlichkeit und dem Kongress, dass es keine technischen Gründe gebe, ein Überschallflugzeug für den Transport nicht herstellen zu können. Das Überschalltransportflugzeug galt aufgrund seines Überschallknalls und der möglichen Beschädigung der Ozonschicht durch Triebwerksabgase als besonders anstößig. Beide Probleme wirkten sich auf das Denken des Gesetzgebers aus, sodass viele Länder wie die USA die Finanzierung und Produktion dieser Flugzeuge einstellen mussten. Später wurde eine zusätzliche Bedrohung für das Ozon als Folge der Stickoxide des Abgases angenommen, eine Bedrohung, die 1974 anscheinend vom MIT (American Institute of Technology, Massachusetts) bestätigt wurde. Dies hat die Öffentlichkeit und einige Staatsoberhäupter sogar über die Weiterentwicklung dieses Transportmittels beunruhigt.

Höhere Treibstoffkosten und geringere Passagierkapazitäten aufgrund der aerodynamischen Anforderungen an einen engen Rumpf machen diese Art von Transport zu einer teuren Form des kommerziellen zivilen Transports im Vergleich zu Unterschallflugzeugen. Beispielsweise kann die Boeing 747 mehr als dreimal so viele Passagiere befördern wie die Concorde, wenn sie ungefähr die gleiche Kraftstoffmenge verbraucht. Es erscheint seltsam, dass dies ein echtes Problem ist, wenn andere technische Probleme bearbeitet werden müssen, der wirtschaftliche Erfolg jedoch sehr eng mit den Finanzen verbunden ist. Damit etwas erfolgreich sein kann, muss es erschwinglich sein. Nur so kann etwas wirtschaftlich erfolgreich und für die breite Öffentlichkeit akzeptabel werden.